La Brigada de Ciudadanos Upright cierra sus sedes en Nueva York

La semana pasada, la gente de la Upright Citizens Brigade (UCB) envió una carta anunciando que estaban cerrando permanentemente sus lugares para actuaciones y clases en la ciudad de Nueva York. (Esto además de anunciar en marzo que estaban despidiendo a todos sus empleados en sus espacios de teatro en Nueva York y La, en respuesta a la pandemia.) La carta fue firmada «Matt Besser, Amy Poehler, Ian Roberts, Matt Walsh, Fundadores de la Brigada de Ciudadanos Upright».

No sé por qué, pero esta noticia me golpeó fuerte. Tal vez fue la idea de toda esa gente del teatro (en un recuento de 160 empleados) de repente sin trabajo. Sólo otro recordatorio de cuántas personas del teatro están desempleadas. (Todos ellos. Bueno, casi todos ellos.) O tal vez fue sólo otro recordatorio de lo terribles que son las cosas en el mundo del entretenimiento en vivo.

¿Cómo puedes hacer un show en vivo, si no puedes empacar a la gente en una habitación para verlo? E incluso si pudieras adaptar un espacio de teatro para que todos estuvieran espaciados, como mínimo, a seis pies de distancia, ¿se presentarían el público? ¿Y podría un teatro sobrevivir en los escasos retornos de taquilla?

Grupos como UCB (compañías de comedia basadas en improvisación que también enseñaban clases de improvisación) siempre estaban parcialmente aislados de los caprichos de la taquilla, porque gran parte de sus ingresos provenían de sus clases, y de la audiencia ya hecha de amigos, familiares y compañeros de clase que esas clases generan una vez que reúnes a tus estudiantes en equipos y les haces competir entre sí en el escenario.

La gente de la UCB aprendió a hacer esto en Chicago, en nuestra (hasta ahora) siempre abarrotado escena de improvisación. En iO. En el Annoyance. En Second City.

Pero el refugio en el lugar y el distanciamiento social patean ese modelo en el. Puede tomar sus clases en línea. Y he oído hablar de dos teatros improvisados haciendo espectáculos con artistas que se han puesto en cuarentena juntos, Boom Chicago en Amsterdam y Annoyance, pero eso no parece un modelo viable para todos los futuros espectáculos en vivo. Y la mayoría de los juegos creados por Viola Spolin que dio origen al teatro improvisado moderno están destinados a situaciones intensamente sociales donde la gente está en el escenario, juntos, interactuando a un alcance mucho más cercano que seis pies. Trate de jugar a la congelación, mientras que también respeta el distanciamiento social.

Debo admitir, sin embargo, que lo que más me sorprendió de UCB fue lo grandes que se habían vuelto en los años desde que se mudaron (con casi ninguna fanfarria) de Chicago a Nueva York en 1996. Sabía que se habían convertido en un jugador en el negocio de la comedia. Y he ido a espectáculos en la UCB en Nueva York a lo largo de los años. Aun así, me sorprendió cuando la noticia de su cierre provocó artículos no sólo en el New York Daily News y la sección Buitre de la revista New York, sino en el New York Times, el New Yorker y el Hollywood Reporter.

No debí haberlo sido. Durante las últimas dos décadas y media UCB se convirtió en una rica fuente de talento, y muchos de los mejores actores cómicos en la televisión hoy en día tienen alguna conexión con UCB: Aubrey Plaza, Ilana Glazer, Chris Gethard, Kate McKinnon, y por supuesto Walsh y Poehler.

De alguna manera, la UCB se había asemejado a las grandes organizaciones de las que se burlaban cuando eran un troupe desconsecha de desconocidos en Chicago a principios de los años 90. En aquel entonces Besser solía describir la Brigada de Ciudadanos De La Derecha como una corporación oscura que secretamente lo maneja todo. «Somos el gobierno invisible», me dijo una vez, burlándose.

Solían ser los chicos malos (y durante mucho tiempo, como toda improvisación a principios de los 90, eran hombres dominados), los chicos que se sentaban en la parte posterior de la clase y le dieron una aguja al maestro. Les encantaba ajustar las naciones de las figuras de autoridad. Y los amaba por eso.

En la Conferencia sobre el Futuro de la Felicidad de 1994 fingieron una pelea entre Besser y un actor fingiendo ser Richard Christiansen, entonces el crítico principal en el Chicago Tribune. Besser terminó conduciendo al falso Christiansen desde el teatro gritando «No queremos críticas. ¡No necesitamos su aprobación!»

El miembro fundador de la UCB, Adam McKay, una vez llamó a Besser un «ontólogo guerrillero», un término acuñado por el escritor de ciencia ficción Robert Anton Wilson para describir a las personas que deliberadamente socavan las opiniones de consenso simples y a menudo fabricadas de la realidad para revelar verdades más complejas y seamier. La UCB que cubrí en los años 90 era todo acerca de la ontología de la guerrilla.

Su programa de 1992 Realidad Virtual estuvo lleno de momentos en los que exploraron los conceptos de la realidad, que es, como Luigi Pirandello reveló hace cien años, una cosa muy resbaladiza en el teatro. En un momento de la serie, los actores llevaron a la audiencia fuera del teatro para una «manifestación callejera virtual», una manifestación que en realidad bloqueó el tráfico en North Avenue y resultó en la detención muy real (no planeada) del miembro del elenco Horatio Sanz, quien permaneció en el personaje durante todo el arresto. Sanz terminó pasando la noche en la cárcel; su padre lo recogió por la mañana.

 

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