Improvisar a distancia

Cuando la Brigada de Ciudadanos De Pie anunció que cerraría su centro de entrenamiento y teatro en Manhattan la semana pasada, ilustró los desafíos de mantener la improvisación y el bosquejo vivos durante un cierre de la pandemia. Pero para varias instituciones e instructores individuales, Acercarse al mundo en línea ha abierto algunas nuevas posibilidades y también les ha permitido mantener un flujo de ingresos que entra a medida que sus etapas permanecen oscuras.

Parece contraintuitivo, seguro. Como Jack Helbig señala en su artículo de Reader esta semana sobre el cierre de ucB, «la mayoría de los juegos creados por Viola Spolin que nacieron el teatro de improvisación moderna están destinados a situaciones intensamente sociales donde la gente está en el escenario, juntos, interactuando a un alcance mucho más cercano a seis pies».

Pero después de hablar con algunos instructores de improvisación y narración y sentarse en una clase de improvisación que se ofrece a través de Second City, puedo ver que hay algunas ventajas —o al menos no desventajas completamente insuperables— para el foro en línea.

Jimmy Carrane, que ha estado enseñando improvisación y actuando espectáculos en solitario en Chicago durante décadas, dio el salto en línea inicialmente con gran renuencia. «Soy una persona muy resistente y muy amable de la vieja escuela», dice. O, como escribió en su blog, «Prefiero caminar lleno de tristeza y perdición que tomar medidas. (Nota lateral: No me gusta el cambio. Y hay suficiente cambio en el mundo que no podría aceptar otro).

Sin embargo, sólo un par de semanas en el proceso de enseñanza en línea, Carrane dice que ya puede ver los beneficios. «Mi método de improvisación es el arte de la comedia lenta», dice. «Así que realmente se trata de reducir la velocidad. No tienes que hacer escenas locas. Es más basado en la relación». » Uno de los juegos que Carrane ha estado enseñando durante años, que él llama «Documental», incluso comienza con dos personas dirigiéndose a una cámara invisible y presentándose y luego improvisando una historia sobre cómo se conocieron. «Cuando usas cosas como esa en línea, realmente funciona porque,bueno, es improvisación, ¿verdad? Usas lo que tienes, así que estás abrazando lo que ya está ahí».

Abby Wagner, vicepresidenta del Second City Training Center, señala que habían estado ofreciendo clases en línea durante casi una década, pero se habían centrado principalmente en la escritura. «Mucha escritura de bocetos, escritura de guiones, sátira de escritura.» Pero la compañía cambió a ofrecer casi todas sus clases en vivo en persona, incluyendo improvisación e improvisación musical, en el ámbito en línea.

Una cosa que ha cambiado es el tiempo de ejecución de varios de los cursos. «Por lo general, nuestras clases duran ocho semanas y duran tres horas», señala Wagner. «Para ser más accesibles para las personas que tal vez no están seguras de cuándo van a volver al trabajo o que no viven aquí, hemos añadido un tonelada de clases de entrega de 90 minutos, o clases de cuatro semanas».

Yo era una mosca en la pared para la clase de la Segunda Ciudad a la que asistí. (La docena de estudiantes y el instructor, Jonny Nelson, sabían que estaba escuchando, pero estaba en silencio y fuera de la cámara todo el tiempo.) Las clases utilizan Google Meet, que proporciona subtítulos en vivo, lo que facilita el seguimiento.

La mayoría de los estudiantes eran de fuera del estado, incluyendo participantes de Hawái, California, Nueva York, Florida, Ohio y Pensilvania, así como algunos de los suburbios de Chicago. Después de un tutorial rápido sobre las funciones de Google Meet y explicando que la barra de chat se utilizaría para proporcionar sugerencias de improvisación, Nelson dijo a sus estudiantes «Si algo se siente tonto o incómodo o raro, lo está haciendo bien. Esta obra trata enteramente de conjunto».

Durante 90 minutos, los estudiantes jugaron tres juegos de improvisación diferentes que se centraron en las habilidades de escucha y los bloques básicos de construcción de «sí, y», susurrando una línea que la persona antes que ellos había dicho y averiguando cómo ser específicos con detalles de dónde estaban en su mundo improvisado en línea. «La especificidad es tu amigo», les recordó Nelson. «Una vez que te has reducido donde estás, en realidad te da mucho más espacio para jugar».

Dado que pocos de ellos tenían entrenamiento en improvisación al principio, fue sorprendentemente bien, y me pregunté cuánto de eso se mejoró por el hecho de que la tecnología les exigía centrarse estrechamente en la pantalla para mantener el hilo en marcha.

«No planees lo que estás diciendo a continuación», advirtió Nelson. «Como humanos, nuestros cerebros quieren planear y planear. Despacio, escucha y absorbe.» En un momento de incertidumbre y distanciamiento social, aprender a estar aquí ahora y quedarse en el momento parece especialmente útil.

 

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