El primer supermercado tailandés de la ciudad en 12 años está abierto

Ka Pow» es la forma accidental en que Ocimum tenuiflorum, también conocido como albahaca sagrada, también conocido como ใบกะเพา, también conocido como ka-prao, anuncia su presencia entre los productos en talard Thai Asian Market. Todo lo que falta en la etiqueta es un signo de exclamación y el puño apretado de un superhéroe para comunicar la seriedad de la llegada de esta embriagadora hierba verde a Edgewater, donde Supasin Ratchadapronvanich y Simon Atapan han abierto un mercado tailandés dedicado ,llamémoslo un supermercado—, la escala y la ambición de la que la ciudad no ha disfrutado desde el cierre del amado Thai Grocery hace casi 12 años.

Ka-prao es un ingrediente esencial en un plato tailandés simple pero icónico que aparece en los menús de restaurantes de toda la ciudad, pero por lo general sólo en nombre. Eso es porque la albahaca sagrada es difícil de conseguir en Chicago, y los chefs por lo general sub en albahaca dulce púrpura fácilmente disponible. Pero si tu proteína molida picada con huevo frito con ajo, chiles y pescado, ostras y salsas de soja no tiene ka-prao, no deberías llamarlo pad ka-prao. Eso es según la escritora de comida Leela Punyaratabandhu, quien una vez me dirigió a un puesto barato en la parte superior de un centro comercial de Bangkok para poder probar por mí mismo lo exquisito que pueden ser incluso las versiones más humildes de pad ka-prao cuando realmente están hechos con las cosas reales.

Ka-prao ocasionalmente aparece en uno o más de los alimentos asiáticos en la órbita de Argyle Street, pero es demasiado raro comenzar una corrección de curso para la mayoría de los restaurantes locales o cocineros caseros. Ratchadapronvanich y Atapan y sus socios tienen como objetivo cambiar todo eso.

La pareja creció a diez minutos el uno del otro en el barrio de Silom de Bangkok, pero no se conocieron hasta después de que llegaron a Chicago y terminaron sus estudios, Ratchadapronvanich en TI y Atapan en gestión de negocios. El año pasado el primero abrió Hom Mali en el casco antiguo (y más tarde West Town) y el segundo fue contratado en Arun’s y Taste of Thai Town después de que el restaurante de Nueva York Kittigorn Lirtpanaruk comprara en los dos últimos restaurantes, trayendo a Arun Sampanthavivat el icónico destino gastronómico de alta cocina de vuelta de la muerte. El trío también unió fuerzas con su ex propietaria de Bangkok Video Sutthamas Tetiwat para abrir Talard en el antiguo Golden Pacific Market, donde la esposa de Ratchadapronvanich una vez trabajó y que había estado inactiva desde que el propietario se mudó a California.

Ratchadapronvanich señala que Chicagoland no sufre escasez de restaurantes tailandeses, pero ha tenido que conformarse con sólo dos pequeños mercados tailandeses: PNA en Lincoln Square y Thai Food Corporation en Uptown. Golden Pacific tenía la mejor selección de productos tailandeses de la ciudad, pero su amplio espectro de productos del sudeste asiático significaba que no era un especialista. Buena suerte encontrando un suministro consistente, o incluso existente, de hojas de ka-prao, de lima makrut, raíces de cilantro o cualquier número de ingredientes críticos para la cocina tailandesa.

«Si no pueden encontrar los ingredientes adecuados, entonces sólo tienen que jugar con lo que tienen», dice Atapan.

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