Detener la propagación con estilo

La moda, para muchos, tiene que ver con la fantasía. En circunstancias normales, esta semana habríamos pasado varios días desmontando los escandalosos atuendos de las celebridades que asisten a la Gala Met (el tema habría sido Acerca del Tiempo: Moda y Duración). Pero en cambio, al menos aquí en Illinois, nos queda contemplar un futuro con un elemento obligatorio, menos que fantástico: la máscara facial.

«La máscara facial es el accesorio de 2020», dice Matt Kasin, diseñador de Gaudy God. «Hemos visto artistas vestidos y diseñadores que muestran revestimientos faciales durante el último año. Este es un ejemplo de un estilo/tendencia que se convierte en una necesidad».

A partir del 1 de mayo, los illinoisios deben llevar una cara cubriendo en cualquier lugar donde no puedan mantener una distancia de seis pies. Si bien el mandato ciertamente trae a la mente un paisaje distópico lleno de máscaras quirúrgicas, a los diseñadores locales brinda la oportunidad de crear algo nuevo, apoyarse a sí mismos y a otros sin trabajo, y detener la propagación de COVID-19.

Barrel Maker Printing saltó por primera vez a la venta de camisetas con imágenes de iconos de Chicago como Tamale Man, Quimby’s y Thalia Hall para recaudar dinero para pequeñas empresas locales, que han recaudado más de $70,000 hasta la fecha. Fue una transición fácil desde allí para incluir máscaras en esos esfuerzos, utilizando el mismo estilo de serigrafía por el que la empresa es conocida. El director de operaciones Justin Moore dice que ya han comenzado a experimentar con el uso de materiales que serían más transpirables y elegantes que los materiales típicos de la camiseta con los que trabajan. En las próximas semanas estarán produciendo máscaras hechas de bambú, cáñamo y otras fibras suaves y naturales.

Roger Rodriguez de Jugrnaut también se está volviendo creativo con los materiales, en parte porque las tiendas de tejidos se han cerrado. «Encontré unas viejas telas de oso polo vintage y sacos de café que me fueron dados por Dark Matter Coffee», dice. «Los tenía teñidos por un buen amigo Saint Millie, y creé mi primer lote de máscaras con esos materiales».

Una mirada a Instagram, y parece que ya hay máscaras para cada estilo. Kasin, @gaudygod, crea máscaras a partir de un tejido reflectante de luz arco iris, diseñado inicialmente con un par de pantalones cortos a juego. Chelsea Hood, @chelshood, ofrece 14 impresiones diferentes para elegir y también se especializa en máscaras para niños. Michaela Vargas Caro, @bricomode, se ha inspirado en los textiles utilizados en sus textiles bolivianos.

«Tener este material con el que me relaciono intrínsecamente a través de mi educación y ahora puedo usar estilísticamente para abordar nuestras necesidades de protección actuales proporciona una sensación de comodidad a través de la autoexpresión, mi identidad cultural y estilo para conectar con otras personas en varias comunidades, especialmente durante el distanciamiento social», dice Vargas Caro.

Incluso cuando los diseñadores están pensando cada vez más en cómo se ven estas máscaras, la función necesita ser priorizada. Hood lo sabe de primera mano: fue su pincel con COVID-19 en las primeras semanas de marzo lo que la inspiró a empezar a crear máscaras. Aunque no pudo hacerse la prueba, Hood experimentó síntomas de libros de texto y dice que era la más enferma que ha estado durante dos semanas.

«Después de estar cara a cara con él, supe lo importante que era tomar el virus en serio», dice Hood. «Estéticamente, en el fondo, me importa una mierda cómo se ven. Las máscaras que estoy haciendo tienen un filtro de aire viral 3M Filtrete en ellos porque al final del día, quiero mantener a mis seres queridos, y a las personas que aman, saludables».

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