Contando para la cultura

Es posible que sepa que los datos del censo se utilizan para dibujar distritos legislativos estatales y del Congreso, determinar el número de escaños de la Cámara que tiene un estado y distribuir fondos federales para cosas como Medicaid, escuelas y preparación para emergencias. (Ese último es particularmente relevante ahora.) Pero es posible que no sepa que obtener un recuento de censos preciso también es importante para las artes. La financiación relacionada con el censo en Illinois ayuda a poner los planes de estudio de lenguas extranjeras en las escuelas, apoya las carreras de los artistas locales en todas las disciplinas, y ayuda a mantener museos como el Bloque y el Museo Nacional de Arte Mexicano de forma gratuita.

«Queremos que todo el mundo pueda experimentar el arte», dice Carlos Tortolero, presidente y fundador de la NMMA en Pilsen. «No es para la élite, no es para los bien educados, no para las personas con dinero. Debe ser para todos, por lo que el museo es libre, esa ha sido mi filosofía de ser accesible a todo el mundo. Las artes deben ser para todos y no sólo para unas pocas personas».

El censo se lleva a cabo cada diez años. Se reconoce ampliamente que Illinois fue «históricamente infracuchada durante los esfuerzos del Censo de 2010» y se espera que se vuelva a contar de nuevo este año. La pandemia de coronavirus en curso sólo exacerba este problema. Según un informe del Instituto George Washington de Políticas Públicas de 2018, solo en 2015, Illinois perdió más de $122 millones en fondos para salud y servicios humanos por cada 1 por ciento de la población no contada en el Censo de 2010. El presidente de la Junta del Condado de Cook, Toni Preckwinkle, lo pone de otra manera: «Cada persona representa entre $1,400 y $1,800 por año en fondos federales». la meta de este año es del 75 por ciento. Por supuesto, un recuento también afecta el paisaje artístico de Illinois, que es devastador para un campo que ya está infrafinanciado.

«El paisaje cultural de la ciudad es absolutamente integral en cuanto a por qué esta es una ciudad de clase mundial», dice Mark Kelly, el comisionado del Departamento de Asuntos Culturales y Eventos Especiales de Chicago (DCASE). «Es la vida cultural de Chicago, y la arquitectura y las artes visuales y la música y el teatro y la danza y la lista continúa, lo que hace de esta una ciudad importante que la gente viene de todo el mundo para visitar. Y la ecuación económica para las artes, siempre necesita y asume el apoyo gubernamental porque no está construida sobre una base con fines de lucro. Siempre está infrafinanciado, poco apreciado. Necesitamos absolutamente financiación gubernamental».

 

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