Chicago Dance History Project archiva el momento actual

Fundado hace cinco años y galardonado con un Premio Ruth Page 2019, el Chicago Dance History Project ha construido constantemente un archivo digital de investigación original y recopilada que documenta la danza teatral en Chicago, ha acogido y producido numerosos eventos públicos que exploran temas en la danza de Chicago, y amasó una gran colección de imágenes de performance y otros materiales históricos. «Hemos estado trabajando con un sentido de urgencia para capturar tantas historias de baile como podamos, mientras que todavía podemos, a través de entrevistas de historia oral grabadas principalmente. Hasta ahora hemos entrevistado a 131 personas», dice Jenai Cutcher, director ejecutivo y artístico de CDHP. «Ahora que no es del todo posible de la misma manera, estoy trabajando con la misma urgencia para hacer que nuestros materiales sean lo más accesibles posible».

Estos materiales reflejan la gama de la amplia inversión de CDHP en la comunidad de danza de Chicago, con entrevistas con bailarines y bailaristas de Chicago de una variedad de géneros, así como administradores, educadores, fotógrafos, filántropos y productores que participan en un campo definido por generosos parámetros. («¿Qué es el teatro en una época en la que no podemos reunirnos en un teatro? Mi barómetro es si se requiere o no una audiencia», dice Cutcher.)

Además de las entrevistas, cada una documentada con una toma de dos cámaras y complementada con fotografías y otros materiales, la colección de CDHP incluye escaneos de programas, cartas, notas coreográficas, manuscritos y más, incluyendo más de 700 horas de imágenes de performance y 60.000 archivos digitalizados. «Indexar, catalogar, asignar metadatos, administrar archivos: la cantidad de trabajo que se realiza en el procesamiento de materiales es asombrosa», dice Cutcher. «Durante más de dos años, hemos estado publicando clips extraídos de nuestras entrevistas en nuestro sitio web, canal de Vimeo y redes sociales. Esa es la mayor parte de lo que enfrenta el público, pero cualquiera puede solicitar ver una entrevista completa de historia oral, leer una transcripción o ver un evento si se lo perdieron».

Estos eventos, producidos en asociación con una variedad de organizaciones, investigan temas en la historia de la danza de Chicago a través de mesas redondas, exposiciones y conferencias-manifestaciones. Con el número 35 en total, los eventos cubren temas como la fundación y el sostenimiento de una compañía de danza (con los directores artísticos de Ensemble Español, Joel Hall Dancers y Natya Dance Theatre, todos fundados en la década de 1970), la historia del tap dance de Chicago, mujeres prominentes en la danza de Chicago, y más.

Aunque poco en la historia viva de Chicago se puede comparar con nuestro momento actual, Cutcher señala que la resiliencia y la creatividad son temas persistentes en las entrevistas con CDHP. «Encontrar la libertad dentro de las limitaciones es algo que hacen los artistas, y historias como esa vienen a mí todo el tiempo. Ahora no es diferente. Los artistas aprenden a ser ingeniosos. Piensa en el Links Hall original. Estaba justo al lado de las vías, así que todo el mundo se detuvo cuando pasaron los trenes. No había backstage o espacios de alas, así que usaron las puertas del armario. El espíritu colaborativo de la comunidad de baile de Chicago es otra cosa en la que pienso. La gente siempre ha trabajado colectivamente para abordar las necesidades de la comunidad y cuidarse mutuamente, un buen ejemplo de eso es el inicio de Dance for Life», el concierto anual fundado en 1991 por Keith Elliott, Todd Kiech, Harriet Ross, Danny Kopelson y Gail Kalver que recauda fondos para bailarines que viven con el VIH.

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